kisah Musisi Clark dan Harry melawan Rasisme

Berita Musik Internasional – Apakah Anda pernah bertanya pada siapa pun pada tahun 1968 untuk memilih penyanyi wanita Inggris yang kemungkinan besar terlibat dalam skandal TV terkait ras, tidak ada yang akan mengatakan Petula Clark. Bukan “Pet”. Bukan kesebelasan pop Miss Jean Brodie hingga brass St Sandian Sandie, Cilla, dan Lulu. Bukan “Singing Sweetheart” dari era nirkabel.

Suara elokusi Clark pertama kali diabadikan pada shellac pada tahun 1949 dan diarsipkan di bawah “easy listening” sejak saat itu, apakah itu adalah UK No 1 pertamanya, Sailor, pada tahun 1961, atau lagu kebangsaannya di pusat kota. Yang terakhir berenang dengan gelombang Invasi Inggris yang dipimpin the Beatles ke puncak tangga lagu AS pada awal 1965, membantunya menjadi penyanyi wanita Inggris pertama yang memenangkan Grammy. Itu juga ditulis oleh pria yang kemudian bertanggung jawab untuk tema untuk Tetangga, Tony Hatch, mengatakan banyak tentang kekebalan Clark ke sassoon keren vida dari rekan-rekan pop nya yang lebih muda dan bersahaja: dia adalah seorang penggemar klub malam aneh untuk siapa tahun 60-an sering bersinar tetapi tidak pernah berayun. Berita Musik Internasional

Namun Clark lah yang, dalam “tahun pemberontakan” dasawarsa, menemukan dirinya di tengah-tengah kontroversi media yang melibatkan ras, penyensoran dan kefanatikan endemik di AS yang baru terpecah namun sangat terpecah. Semua karena dia berani menempatkan jari-jarinya yang putih dan Inggris di lengan Karibia-Amerika yang hitam dari temannya dan rekan penyanyi, Harry Belafonte.

“Kedengarannya bodoh sekarang,” kata Steve Binder, direktur TV yang bertanggung jawab untuk mendorong keintiman mereka yang kontroversial. “Tapi saat itu menjadi cerita internasional di Newsweek dan majalah Time. Itu bahkan bukan insiden jika sponsor acara tidak mengatakan apa-apa. Petula menyentuh lengan Harry dan hal berikutnya mereka menjadi gila. ” Berita Musik Internasional

Binder adalah veteran pop TV berusia 35 tahun ketika ia dipekerjakan oleh NBC untuk mengarahkan acara  spesial TV satu jam pertama di AS. Sponsornya adalah motor Plymouth, divisi Chrysler, dan katalisator untuk semua hullabaloo berikutnya adalah kepala periklanannya: pilot Angkatan Udara AS berusia 49 tahun yang didekorasi dan mantan PoW perang dunia kedua bernama Doyle Lott.

Matanya merobek, mata Harry merobek dan Petula menjadi sangat emosional sehingga dia memegang lengan Harry
Steve Binder
Catatan militer Lott hampir pasti ada hubungannya dengan pertentangannya yang jelas terhadap pilihan bintang tamu Clark. Setelah “Raja Calypso”, pada tahun 1968 Belafonte menggunakan selebritasnya untuk menjadi aktivis hak-hak sipil terkemuka.

Pada bulan Februari itu, dia berdiri untuk Johnny Carson sebagai pembawa acara Tonight Show, membahas Vietnam, kemiskinan, dan ketidaksetaraan rasial dengan sekutu politik Bobby Kennedy, dan teman dekatnya, sikap Dr. Martin Luther King Jr.

Belafonte liberal, anti-Vietnam akan sudah duduk dengan baik dengan medali Lott’s Silver Star untuk keberanian dalam pertempuran, atau plotnya di kuburan Arlington. Apapun motifnya – politik atau ras – dari saat Binder pertama kali membawa nama Belafonte ke dalam diskusi, Lott berusaha memveto dia. Berita Musik Internasional

“Begitu Belafonte mengatakan ya untuk acara itu, saya menelepon biro iklan untuk memberi tahu mereka kabar baik,” kata Binder. “Mereka berkata:‘ Anda punya Belafonte! Wow! ’Karena pada waktu itu Harry kurang lebih berhenti melakukan variety TV.

Jadi ini adalah kudeta nyata, agar Belafonte kembali bernyanyi di layar. Tapi dua menit kemudian, saya mendapat panggilan lain dari seorang pria yang berbeda di agensi yang memberi tahu saya: ‘Kami harus menyingkirkan Belafonte.’ Saya bingung. Dan orang itu berkata: “Tidak direkam, alasannya adalah Lott seorang yang fanatik. Dia tidak ingin orang kulit hitam di acara itu. “Aku tidak bisa berkata apa-apa.” Berita Musik Internasional